新冠肺炎疫情發生后,出現了汽車融資租賃合同承租人(包括網約車司機及非營運承租人)無力支付租金、融資租賃公司無力向資金方償還貸款的現象。違約方能否以不可抗力、情勢變更為由免除違約責任或減輕違約責任呢?

  一、有關法律規定

  1、不可抗力:《合同法》第一百一十七條規定:“因不可抗力不能履行合同的,根據不可抗力的影響,部分或者全部免除責任,但法律另有規定的除外。當事人遲延履行后發生不可抗力的,不能免除責任。

  本法所稱不可抗力,是指不能預見、不能避免并不能克服的客觀情況”。

  2、情勢變更:《合同法》司法解釋(二)第二十六條規定,“合同成立以后客觀情況發生了當事人在訂立合同時無法預見的、非不可抗力造成的不屬于商業風險的重大變化,繼續履行合同對于一方當事人明顯不公平或者不能實現合同目的,當事人請求人民法院變更或者解除合同的,人民法院應當根據公平原則,并結合案件的實際情況確定是否變更或者解除”。

  3、《最高人民法院關于在防治傳染性非典型肺炎期間依法做好人民法院相關審判、執行工作的通知》(法[2003]72號)第三(三)條規定:“由于‘非典’疫情原因,按原合同履行對一方當事人的權益有重大影響的合同糾紛案件,可以根據具體情況,適用公平原則處理。

  因政府及有關部門為防治“非典”疫情而采取行政措施直接導致合同不能履行,或者由于‘非典’疫情的影響致使合同當事人根本不能履行而引起的糾紛,按照《中華人民共和國合同法》第一百一十七條和第一百一十八條的規定妥善處理”。

  4、《合同法》第一百一十八條規定:“當事人一方因不可抗力不能履行合同的,應當及時通知對方,以減輕可能給對方造成的損失,并應當在合理期限內提供證明”。

  5、2020年02月10日,全國人大常委會法制工作委員會發言人、研究室主任臧鐵偉在答記者問時稱:對于因此不能履行合同的當事人來說,屬于不能預見、不能避免并不能克服的不可抗力。根據合同法的相關規定,因不可抗力不能履行合同的,根據不可抗力的影響,部分或者全部免除責任,但法律另有規定的除外。

  綜合上述規定分析,(1)新冠肺炎疫情在法律屬性上被認定為是不可抗力的可能性很大。(2)具體個案當中,并不必然會產生不可抗力導致免除責任的法律后果,還要看不可抗力與不能履行之間是否具備因果關系。(3)根據不可抗力事件對合同正常履行所產生的影響,在個案適用時可能會涉及到“不可抗力”與“情勢變更”兩種規則。(4)情勢變

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